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James Cook - 14 cents 1978 - Timbre du Canada

James Cook 1978 - Timbre du Canada

Caractéristiques

  • Quantité : 15 675 000
  • Date d'émission : 26 avril 1978
  • Imprimeur : Ashton-Potter Limited
  • Dentelure : 13.5
  • Scott : #763

Description

Les Postes émettront deux nouveaux timbres pour commémorer les exploits brillants mais peu connus du capitaine James Cook au Canada. L'exploration qu'il a faite de nos côtes est et ouest, et du fleuve Saint-Laurent a aidé à façonner l'avenir du pays. Cook naît en 1728 dans un petit village du Yorkshire. Après une brève carrière dans le domaine de l'épicerie, il entend l'appel du large et entre comme apprenti chez l'armateur John Walker. Cook gravit rapidement les échelons dans la marine marchande, mais en 1755 en quête d'horizons nouveaux, il s'engage dans la marine de guerre optant ainsi pour une existence plus mouvementée. Même si un matelot pouvait échapper au fouet, au fusil ou à la corde, il réussissait rarement à éviter le scorbut ou le typhus. Pendant la guerre de Sept Ans, Cook participe au siège de Louisbourg et aide à guider le général Wolfe le long du Saint-Laurent. S'étant signalé par ces exploits et bien d'autres encore, il se voit confier la tâche d'effectuer la cartographie du littoral de Terre-Neuve, travail qui durera de 1763 à 1767. Non seulement les cartes produites guidèrent-elles les marins pendant plus d'un siècle, mais elles permirent également l'expansion des pêcheries de l'île et réduisirent le pouvoir de la France dans cette région. En 1768, l'amirauté charge Cook de diriger une expédition scientifique à Tahiti; c'est là un hommage à son talent, car au dix-huitième siècle, de telles fonctions étaient habituellement réservées aux aristocrates. Au cours du voyage, Cook triomphe du scorbut avec un succès sans précédent. Par exemple, il incite deux récalcitrants à manger de la viande fraîche en les faisant fouetter; mais il n'a généralement qu'à servir la nourriture étrange à ses officiers pour convaincre l'équipage qu'elle est délicieuse. Pour bien des gens, la deuxième expédition de Cook, c'est-à-dire celle qui commence en 1772, est la plus grande de tous les temps. Il prouve que l'océan recouvre une région que beaucoup croyaient occupée par un autre continent. Le troisième voyage de Cook revêt une importance plus grande pour les Canadiens. En effet, il a pour mission de découvrir le légendaire passage du Nord-Ouest à partir du Pacifique. Cook lève l'ancre en Angleterre en 1776 et entre dans le détroit de Nootka à l'île de Vancouver, en mars 1778. Le capitaine et ses hommes, parmi lesquels se trouvent George Vancouver et William Bligh, sont les premiers Européens à fouler le sol de cette région. Ils en prennent possession au nom de la Grande-Bretagne et établissent des relations amicales avec le chef Maquinna et les Indiens Nootka. Cook en profite pour radouber ses navires et effectuer des observations de toutes sortes. Entre temps, un commerce ne tarde pas à voir le jour: les visiteurs troquent des pièces de métal contre des fourrures, surtout des peaux de loutre marine, qui seront vendues à prix d'or à Canton et à Macao. Cook ne verra malheureusement pas les profits de ces ventes, car il est tué par les habitants des îles Sandwich en 1779. Le timbre consacré au capitaine Cook représente un portrait de l'explorateur, exécuté par Nathaniel Dance juste avant le départ de Cook pour le Pacifique en 1776. William Rueter, de Toronto, a préparé le dessin et la typographie du timbre. Le portrait de Cook par Dance a été reproduit avec l'autorisation de la Greenwich Hospital Collection du National Maritime Museum de Londres.
Canada. Ministère des Postes. [Communiqué de presse d'un timbre-poste], 1978.

Origine du visuel

D'après une peinture de Nathaniel Dance
Conçu par William Rueter

Oeuvre original

Nathaniel Dance, « Captain James Cook », 1776
National Maritime Museum, Greenwich, Londres, Royaume-Uni

Présentement sur Ebay

Note

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