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Les mines d'argent de Cobalt - 14 cents 1978 - Timbre du Canada

Les mines d'argent de Cobalt 1978 - Timbre du Canada

Caractéristiques

  • Quantité : 16 750 000
  • Date d'émission : 19 mai 1978
  • Imprimeur : Ashton-Potter Limited
  • Dentelure : 12.5
  • Scott : #765

Description

Si aux États-Unis les rues sont pavées d'or, on peut dire qu'au Canada il suffit de se donner la peine de creuser à fleur de sol pour trouver des richesses naturelles. Ces propos sont à peine exagérés, comme l'atteste l'exploitation des mines d'argent de Cobalt (Ontario). Le 7 août 1903, deux entrepreneurs fournissant des traverses au Temiskaming and Northem Ontario Railway découvrent une substance métallique près du lac Long, baptisé par la suite lac Cobalt. Le mystérieux métal se révèle être du minerai d'argent, titrant 4 000 onces la tonne. Willet G. Miller, géologue attitré de la province, déclare alors avoir vu au cours de ses recherches des morceaux d'argent natif de la taille d'un rond de poêle ou d'un boulet de canon. Les gens ne prêteront vraiment attention à la découverte qu'au moment où, en 1904, William G. Trethewey découvre deux veines d'argent le même jour. Lorsque les mineurs entendent parler des plaques d'argent natif que Trethewey arrache littéralement des parois du filon, c'est la «ruée vers l'argent». Le prix d'une valeur minière passe de 8¢ à $290. En 1911 seulement, la région de Cobalt produit 31 507 791 onces d'argent. La richesse de ce gîte permet de financer l'exploitation d'autres gisements découverts par des milliers de prospecteurs qui s'étaient installés dans les environs de la ville. L'extraction de l'argent dans les mines de Cobalt est à l'origine du savoir-faire du Canada en matière d'exploitation minière en roche dure et elle a engendré la promulgation des lois tant attendues régissant l'industrie minière. Le Canada a remporté à Cobalt sa première victoire dans la longue lutte qu'il doit livrer pour arriver à extraire les richesses minérales du bouclier précambrien. La conception des timbres consacrés à l'exploitation des ressources est l'oeuvre de Will Davies, R.C.A., de Toronto. Le dessin de M. Davies a été réalisé à la gouache. Il représente des hommes manoeuvrant des perforatrices à air comprimé dans une mine d'argent en roche dure de Cobalt. Ces dessins d'un grand réalisme font bien ressortir le contraste qui existe entre les deux types d'exploitation : l'exploitation souterraine et l'exploitation moderne à ciel ouvert. Dans un cas, on dépeint le travail dans les entrailles de la terre où le mineur oeuvre à l'étroit dans l'obsurité, et dans l'autre, on voit une mahcine dont les dimensions donnent à ses opérateurs l'allure de lilliputiens. La couleur des caractères typographiques évoque celle des ressources exploitées: l'argent et le pétrole.
Canada. Ministère des Postes. [Communiqué de presse d'un timbre-poste], 1978.

Origine du visuel

Conçu par Will Davies

Note

Les valeurs affichées dans cette page sont en dollar canadien.

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